tisdag 23 augusti 2016

Travel Guide: Pula, Croatia



Här kommer första delen i min rese-guide! Jag tänkte att hädanefter när jag varit utomlands och rest så ska jag avsluta resan med en liten rese-guide, som en liten sammanfattning av resan där jag delar med mig vad jag tyckte om resan, för- och nackdelar, var man ska äta, vad man kan göra och se, om det finns shoppingmöjligheter etc. So, here we go! 

// Here is the first part of my travel guide! I thought that from now on, whenever I been abroad on a travel, I will sum it all up after the travel in a little guide. To give my review of the country, city or place I visited - what is there to do and see, where are the best places to eat, are there any shopping possibilities etc. So, here we go!  

Vem var researrangören? // What company did you fly with? Denna resa var en charter och arrangören var Solresor. Jag har aldrig tidigare rest med Solresor men är mycket positivt överraskad! De är hur hjälpsamma som helst - bland annat var det Solresors kundservice, en jättegullig tjej vid namn Carolina, med hjälp av personal på plats nere på destinationen som hjälpte mig att arrangera och boka biljetter med färjan över till Venedig. Solresor har sitt eget flygbolag, Primera Air. Servicen ombord på planet var dock inte den bästa men helt okej ändå. 

// This travel was a so called charter and the company who arrange it goes by the name Solresor (translated to english = Suntrips). I never travelled with Solresor before but I must say I was positively surprised! They are so helpful and considerate - amongst other things it was Solresor's customer service, a really sweet girl by the name Carolina, who helped me book the tickets for the ferry to Venice. Solresor has their own flight company, Primera Air. The service on the plane was just above mediocre but still alright.

Image source here - (click!)

Destinationen // The destination: Det var jag som valde resmålet. Resan var en födelsedagspresent från mig till Pontus (han visste inget om den innan han fick den på sin födelsedag, en knapp månad innan vi skulle åka, haha). Jag ville att vi skulle åka någonstans vi aldrig varit förut, varken tillsammans eller var och en för sig. Någonstans där man kan bada i havet och sola men det måste även finnas möjligheter till andra aktiviteter, såsom kulturella sådana. Vi har även diskuterat Kroatien lite tillsammans tidigare så jag visste att det fanns ett intresse hos Pontus att åka dit. Dessutom hade jag hört mycket bra om Kroatien från människor jag känner som varit där, vilket alltid är ett plus, så som att lokalbefolkningen är väldigt trevlig och bra på engelska överlag, klimatet varmt och solsäkert under den period vi skulle åka, att maten i Kroatien är bra. Att det blev just Pula beror på dels på att det ligger vid havet (vilket betyder sol och bad) men samtidigt nära en större stad (där det fanns lite shopping och kulturella saker att se, restauranger att äta på etc), dels att det finns möjlighet att därifrån ta sig vidare till Venedig i Italien med färja över Adriatiska havet. Både jag och Pontus ville även till Venedig. 

// Since this trip was ment as a birthday gift for my boyfriend, Pontus, I had to choose the destination by myself (he didn't know we were going someplace abroad before his birthday, haha). I wanted us to go somewhere non of us had never been before, but of course to some place I knew Pontus wanted to go. We had talked a bit about going to Croatia and I knew he was interested in going there. I also learnt from friends and family who been there that the local habitants are very nice and polite and speaks good english. The climate is hot and a lot of sun. That Croatia has very good food. The fact that I chose specifically Pula has on the one hand to do with the fact that it is on the coast (which means beaches, swimming and tanning and relaxing) and on the other hand that it is possible to catch a ferry from Pula over the Adriatic Sea to Venice, Italy. Both me and Pontus wanted to see Venice aswell.   

Image source - here (click!) 

Hotellet // The hotel: Vi bodde på ett större resort i Verudela Beach och vårt hotell heter Park Plaza Verudela och är ett tre-stjärnigt hotell. Detta är ett lägenhetshotell, så vi hade alltså eget kök vilket både jag och Pontus uppskattar - det är ju så mysigt och betydligt mycket mindre stressigt att kunna sitta och äta ensamma i lugn och ro på en balkong på morgonen, utan att behöva passa tider för frukostbuffén. Överlag kändes dock standarden på detta hotell och vårt rum betydligt mycket högre än om man jämför med hotellen i exempelvis Grekland eller på Cypern. 
Park Plaza är en kedja med hotell. I samma resort låg även Park Plaza Histria, ett lite finare och exklusivare, dyrare hotell. Vi var emellertid väldigt nöjda med vårt hotell och med rummet vi fick på andra våningen med utsikt över huvudgatan nedanför och havet borta på horisonten. Hotellrummet var fräscht - hela hotellet renoverades 2012.
Hela resortet är uppbyggt på ett vis så att du inte ska behöva lämna resortet om du inte vill det. Det finns fyra middagsrestauranger inom resortets område (en serverar lunch och drinkar dagtid), en champagnebar, en dagligvarubutik, en butik som säljer alkohol, souvenir- och konstbutiker och andra små butiker. Det finns ett café och en glassbar. Det finns två olika stränder med solstolar och solsängar. Histria-hotellet har ett litet gym och ett spa. Resortet har 18 (!) tennisbanor, bangolf, 5 fotbollsplaner. Mot avgift kan man även åka exempelvis vattenskoter och göra andra vattenbaserade aktiviteter. Det fanns dessutom två pooler på området, varav en barnanpassad och med en lunchrestaurang. 
Park Plaza Verudela Hotell är ett barnanpassat hotell, något som märktes. Så om du är ute efter ett hotell där det är lugnare (hehe) rekommenderar jag inte detta hotell utan snarare då i sådana fall Histria i samma resort, eller kanske Park Plazas hotell i Medulin som ligger en kvart längre bort med bil. Vi åkte genom Medulin och det var verkligen en vacker liten by - alltså inget resort som där vi bodde. Resortet Park Plaza Verudela anordnar även aktiviteter för barn om kvällarna, så som uppträdanden och mini-disco. 



// We stayed at a big resort by the water in the area of Verudela Beach, at  Park Plaza Verudela hotel. It's a three star hotel with apartments, which ment we had our own kitchen and were able to sit in peace and quiet and enjoy our breakfast while overlooking the big main street and the ocean. We were very satisfied with this hotel and the standard of it (much higher standard on this hotel compared to a three star hotel in Greece or Cyprus for exampe). The whole hotel was renovated back in 2012 so everything still felt bright and fresh and new. Park Plaza is, as we discovered, a chain made up by different hotels. In our resort there was also ParK Plaza Histria, a somewhat bigger, more fancy and more expensive hotel.  
The whole resort is made up by the basic principle that you should not have to leave the resort once during your stay if you don't feel like it. There are four dinner restaurants (one who also serves lunch and drinks during daytime), one lunch restaurant, a champagne bar, a coffee shop, an ice cream bar, a grocery store, souvenir boutiques, liqour boutique and some small shops with clothing. It has two beaches with sunbeds and chairs and water activities such as paragliding and waterscooters. Park Plaza Histria has a small gym and a spa and an indoor-pool. The resort has 18 (!) tennis courts, 5 football fields, you can play mini-golf and it has parks where children can play. There are two outdoor pools, one adapted for children where there is also a cafeteria serving lunch and drinks. 
Park Plaza Verudela hotel is a hotel adapted for children and families with children, which was quite noticeble (hehe). So if your are on the look-out for a hotel with peace and quiet maybe you should choose another hotel - Histria for example, if you still want to live within the resort, or Park Plaza'z hotel in the nearby little town of Medulin. Medulin is about 15 minutes away by car and the little town seemes beautiful (we passed through it). 

Park Plaza Histria hotel lounge


Att göra och se // To do and what to see: Ta en massage eller spa-behandling på Histria hotellet! Jag tog en 50 minuters helkroppsmassage med eteriska oljor inklusive ansiktsmassage och det kostade bara drygt 500 svenska kronor! 
Det går självfallet att lämna resortet och ta sig ut och upptäcka Pula på egen hand! På gångavstånd finns det ett fåtal restauranger och det var verkligen vackert att strosa längsmed hamnen och titta på båtar och bryggor. Kroatien har för övrigt underbart vacker natur och många nationalparker och vingårdar i närheten som man kan besöka! Vi tog ju en guida tur med vår researrangör upp till flera små byar i bergen - där vi förövrigt gick på tryffelprovning! -  Motuvun, Groznjan och Grzini, något som jag varmt kan rekommendera att man gör för att få uppleva mer av det naturliga, autentiska Istrien och dessa vackra natur. I närheten fanns det dessutom en ranch som ordnar ridturer om man gillar hästar och ridning (något jag tyvärr upptäckte för sent för att själv ha tid till att göra).
Utanför vårt resort går bussen in till staden, Pula city, och dagtid går bussen ungefär var 20:e minut. Det tar ca. 20 minuter att åka in till stan. Det är inne i Pula city som det mesta finns att se och göra. Besök deras Gamla Stad och se den romerska bågen och de gamla tingshusen på stora torget. Ett besök till den romerska amfiteatern är definitivt att rekommendera, särskilt om du aldrig upplevt en sådan förut. Promenera lämngsmed kullerstensgatorna, ät god mat och drick gott lokalt Istriskt vin. På tal om detta är det nu dags för mig att rekommendera...

Funny - but increadably uncomfortable - chairs in the spa-lounge

Waiting our turn in the spa-lounge... 

// Get a massage at the spa located in the Histria hotel! I got a 50 minute full body massage with oils and a facialmassage included and it only cost me 500 swedish crowns (about 55 euros). 
Naturally it's possible to leave the resort if you get bored and want to explore the surroundings of Pula on your own. In walking distance there are a few restaurants outside of the resort but it's quite nice to walk along the harbour and admire the beautifil nature and all the boats and bridges. Because if there is one thing Croatia has no shortage of it's beautiful nature! There are lots of national parks and also vineyards nearby to visit. We didn't, but instead we took a guided tour up in the mountains to visit some of the beautiful little villages hidden away: Motuvun (where we also tried truffle!), Groznjan and Grzini. This is something I can quite warmly recommend if you want to experience the natural,  authentic Istria and it's beautiful nature. I also noticed there is a ranch nearby the resort where we stayed, if you are in to horse back riding they organize tours (something I, sadly, discovered a bit to late to have the time to do myself),
From outside of the resort runs the buses in to the city of Pula. During daytime they depart about every 20th minute or so and it takes approximately as long time to reach the city. Do visit their Old town and admire the roman arch and the old buildings. A visit to the old roman amphtheater is also a must do, if you like me never seen one before. Stroll along the city strrets and eat good food and drink local Istrian wine. Speaking of which, it now brings us to...





Var du äter bra mat // Where to find good food: Vi hade en veckas bokat och betalt boende i Kroatien men två av dagarna (en natt) gick bort eftersom vi åkte till Venedig. Vi åt en del på själva resortet, (aldrig lunch, då gjorde vi oftast bara en smörgås och tog med till stranden) namnet på restaurangerna där kommer jag inte ihåg tyvärr men det mesta av maten var okej. När du är i Kroatien, eller i alla fall i det område vi var i - Istrien - så ska du äta fisk! Dom är verkligen mästare på bra fisk där! Inte lika bra på kötträtter, varje gång vi valde kött istället för fisk eller skaldjur (blev inte många gånger) ångrade vi oss alltid. Inte för att det var dåligt (okej, jag åt en hemsk cevapcici en dag) utan mest för att dom tillagar fisk så himla mycket bättre! Istrien är ett område som är väldigt influerat av Italien (på många ställen talades italienska i första hand snarare än kroatiska) så även pastarätter och risotto ska överlag vara bra att äta men det var dock inget som vi hann prova på. Vi höll oss mest till fisk. Nedan följer mina tips på restauranger som jag rekommenderar av de vi hann prova på utanför resortet: 

// We had a week booked and payed for at the hotel in Croatia but two days was on purpose lost since we went over to Venice and stayed over a night there. Much of the time in Pula we ate at the local restaurants on the resort and the food was quite alright, nothing fancy (don't remember the names of those restaurants). We almost never ate out for lunch, just made a sandwich to bring with us to the beach. When in Croatia I strongly recommend you eat fish, even if you are a meat kind of person. Not that the Croatians are bad at preparing meat dishes, it's just that the fish is so good and so fresh, it's their speciality! Every time we had a meat dish over a fish dish (which happened on like two occassions) we regretted not going with a fish dish instead. Istria is an area much influenced by Italy (in many boutiques and restaurants italian was the preferred spoken language over the croatian language) so the pasta dishes and risotto is said to be good aswell but we didn't have time to taste the pasta - we kept much to the fish. Below are my recommendations on restaurants you want to visit if in the Verudela and/or Pula city area: 

Ribarska Koliba Restaurant, Verudela 16, 52100 Pula
En väl ansedd gammal fiskerestaurang där kvalité är förordet! Kypare som är måna om kundens upplevelse; den färskaste av färska fiskar och skaldjur, det bästa närproducerade lokala vinet. Slående utsikt över havet och hamnen och vackert inredd restaurang med klassisk inredning. Och såklart det viktigaste - underbart god mat och vin! Detta var nog det bästa ställe vi åt på i hela Pula!
// An old, well-renowned fishrestaurant where quality is at high standard! The waitors truly care for that you have the best possible experience and eat the best food and are extremely serviceminded. The fish is so fresh you almost expect it to rattle on the ice bed they lay on. The best locally produced wine and a breathtaking view over the bay with its harbour and green hills in the background. A beautifylly decorated restaurant with classic designs and of course the most important - delicious food and wune! I think this was for me the best place we ate at the whole time in Croatia. 




Alighieri, Danteov trg 3, 52100 Pula
Enligt lokalbefolkningen den bästa restaurangen i hela Pula. Här hyllar man verkligen det gamla italienska köket. Underbart god mat och lokalt vin och en fantastisk tiramisú. Restaurangen är belägen på ett avskiljt litet torg med en vacker fontän i mitten. Här var det lugnt och skönt att sitta och äta, inga turister och knappt någon biltrafik alls. Servicen var bra, vi åt här två gånger och den ena gången hade vi tur att få en fantastik kypare som månade om oss. Det mest fantastiska - efter maten så klart - var priset, nästan för bra för att vara sant! Ena kvällen åt vi tre-rätters (Pontus tog en Irish coffee istället för efterrätt) med varitt glas vin och hela notan gick på motsvarande 600 svenska kronor! Andra gången tog vi varsin drink, huvudrätt, varsitt glas vin och varsin efterrätt och det gick på motsvarande ca. 450 svenska kronor. Helt fantastiskt för så bra mat, dricka och service, allt dessutom i underbar miljö. 
// According to the local Croatian habitants themselves the best restaurant in Pula city. The Italian cusine is cherished at this place. Wonderful food abd wine and a divine tiramisú. The restaurant is away from the crowds, situated in a little beautiful square with a fountain. A nice and quiet place and hardly no traffic at all. The service is good, we ate here twice actually, and the price for a meal is amazing! On our first visit here we had a three course meal and one glas of wine each and the check ended up at a total of just about 600 swedish crowns (about 65 euros). The second time we ate here we had one drink each, one main course each, one dessert each and one glas of wine each and the check ended up at a total of around only 450 swedish crowns (around 50 euros). 



Shopping:  På resortet där vi bodde finns ett antal små butiker som säljer exempelvis badkläder från australiensiska märket Seafolly. Det finns så man kan hitta kläder från Fila och sedan finns det även två olika klädbutiker med mode för kvinnor från kroatiska designers. I den ena butiken köpte jag en jumpsuit och i den andra butiken köpte jag en lång omlottskjorta med skärp. Jag älskar att köpa lokalt designade plagg som ingen annan har när jag är utomlands! 
Inne i själva Pula stad finns det mycket små turistshoppar och lokala klädbutiker. Här hittade jag dock inget. Såg att det låg en Max Mara butik på en gata (verkar för övrigt vara ett stort märke i Pula) och en annan större, välkänd klädbutik med dyrare kläder låg vid den romerska bågen men jag kommer inte ihåg vilken butik det var. Jag kan säga som så att man åker inte till Pula för att shoppa men med det sagt kan man mycket väl fynda några lokala godbitar om man har tur! 



Jumpsuit by Antonela Showroom, fabric from Versace

// On the resort where we stayed there are a few local boutiques selling swimwear from brands such as Seafolly (Australian brand) and also clothing from for example Fila an other kind of beachwear and hats. There is also two different boutiques wthat carry clothing by local designers. I rather apprecited these two boutiques and in the one I found a gorgeous jumpsuit and in the other i found a wonderful wrap shirt with a belt in the waist. I love shopping locally designed clothing when abroad!
In the city of Pula there is a main street running through Old Town with a lot of souvenir boutiques. I visited some smaller clothing boutiques but found nothing to my liking there. I saw a Max Mara store in a corner, went in to United Colous of Benetton but came out empty handed. By the roman arch there is some kind of pricy well-known store aswell but right now I can't remember the name of that brand. Well, you don't travel to Pula to shop, I tell you that, or I simply didn't find the right streets.

Shirt from Laar Design

Att tänka på // Keep in mind: Kroatien har i stort sett inga sandstränder utan här är det klippbad eller stenstränder som gäller. På botten finns också sjöborrar med långa taggar som det ska göra fruktansvärt ont att trampa på (och taggen är i princip omöjlig att få ut vad jag hört?) så speciella badskor är ett måste! Dessa kan man köpa på plats och kostar runt en hundralapp i svenska kronor. Värt att nämna kan vara att havsvattnet här är dessutom otroligt salt, saltare än jag någonsin varit med om utomlands, så var beredd på att det kommer svida om du rakat benen dagen innan, haha! Nej, inte så farligt, det går över efter en liten stund dessutom  
Vill du kunna ta dig ut på landsbygden för att besöka naturreservat, rancher eller vingårdar och dylikt behöver du ha körkort och hyra bil på egen hand, såvida inte din researrangör på plats kan anordna utflykten och färdmedel t/r till hotellet ingår (vilket det enligt min erfarenhet oftast inte gör). Alla restauranger och butiker tar inte heller betal- eller kreditkort. Cash is still king, som man säger, i Kroatien. Vill du ändå betala med ditt kort istället - fråga först om restaurangen/butiken kan ta betalt med Visa eller Maestro-kort (American Express funkar inte nånstans).
//Croatia basically has no sandy beaches, here it's only rock beaches and cliffs. On the bottom there are sea-urchins with long spikes, it hurts terribly if you tread on one so special bathing shoes for coverage is essential and a must! You buy them locally and they don't cost much at all. It's also worth mentioning that the ocean water here is extremly salty, more so than I ever experienced, so be prepared for the water to sting your legs if you shaved them yesterday, haha. Not to much though, it passes after a little while, no worries. 
If you want to get out on the countryside in Croatia, to visit a national park or a vineyard or a ranch you have to have a drivers license and rent your own car. Most of the time the hotel or your travel agency, in my experience, won't be able to help you with a private tour so you have to set that up on your own. 
Far from all restaurants and boutiques accept payment by creditcard. Cash is still king, as they say, in Croatia. If you still prefer to pay by creditcard - check with the restaurant or boutique if it's possible prior to the meal/trying on the clothes. Oh, and they don't accept American Express. Anywhere. 

Detta är inte resmålet för dig om du vill // This is not the right travel destination if you want to: Festa. Resortet vi bodde på erbjuder inget sådant alternativ. Hur det ser ut inne i själva Pula stad är jag lite mer osäker på, vi höll oss ju mest till turiststråken och gamla stan när vi var där och åkte hem ganska tidigt, runt tio eller elva på kvällen. 
// Party. The resort in Verudela offered no such possibilities. I'm not sure about how it is in Pula city, we mostly kept to the touristy parts of the city and to the old town and caught the bus back home pretty early, around ten or eleven in the evening. 

Gillar du följande är detta rätt resmål för dig // If you enjoy the following Pula is the right destination for you: goda viner, vinprovning, tryffel, god mat så som fisk och skaldjur, att göra utflykter på egen hand för att upptäcka områdena, eller om du vill ha en kravlös semester med sol och bad. Verudela resort där vi bodde är så klart också ett perfekt resmål och boende för barnfamiljer!
// Nice wine, winetasting, genuin truffel (as in the mushroom truffel), nice fish and shellfish, making excursions and discover the area on your own, or if you simply want a nice, simple holiday with lots of swims and tanning and warmth. Verudela resort, where we stayed, is of course the perfect place to stay if you have children.



Köp med dig hem // Bring back home with you: Tryffel! Mycket billigare att köpa på plats i Istrien än här hemma i Sverige i alla fall. Lokalproducerat vin och kroatisk brandy (om den faller dig i smaken) är också värt att lägga pengarna på och att packa ner i resväskan. Även snäckor av olika slag, som går att köpa i många souvenirbutiker, är populärt att ta med sig hem. 
// Truffel! It's so much cheaper (compared to the prices in Sweden at least) and you know you get the real stuff with you back home! Locally produced Istrian wines and brandy is also worth making room for in your suitcase. Many souvenir boutiques also sell beautiful shell that's pretty popular to bring home as a souvenir.  


I hope you enjoyed this little guide of mine! If you have any questions you may leave them in a comment and I will answer it as soon as possible. Stay tuned for the Venice travel guide coming up on the blog later this week! 

1 kommentar: